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C (3/7) de  CERF  à  CHATAIGNIER
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Cerf
CERF 3 références trouvées

Le cerf est un mammifère ruminant de la famille des cervidés. Sa tête est ornée de prolongements osseux ramifiés, les bois, qui tombent et repoussent chaque ANNÉE, avec une excroissance, ou andouiller, supplémentaire : on peut ainsi déterminer l'âge de l'ANIMAL. Les cerfs sont présents dans le monde entier. Ce sont des animaux de FORÊTS qui vivent par petites troupes, sous la conduite d'une vieille biche (en dehors de l'époque de REPRODUCTION); leurs petits sont les faons. Ils ont l'ouïe très fine et sont très craintifs.

Jouet très ancien, le cerf-volant paraît être originaire de Chine et du Japon. Il est généralement constitué d'une charpente en bois léger, tendue de papier, et attachée à une ficelle qui permet de le retenir captif; il "vole" grâce au souffle du VENT qui frappe ses surfaces planes. Simple jeu d'enfants, le cerf-volant a connu des applications scientifiques. Ainsi, en 1742, BENJAMIN FRANKLIN l'a utilisé pour étudier l'ÉLECTRICITÉ atmosphérique. Et - exploit assez extraordinaire - en 1804, l'Australien Hargrave s'est élevé dans l'AIR à bord d'une nacelle soutenue par un train de cerfs-volants reliés les uns aux autres.


CERISIER 4 références trouvées

Le cerisier est un arbre de la famille des rosacées, très voisin du PRUNIER. Son écorce lisse, de couleur claire, son tronc droit et ses petites feuilles ovales lui donnent un aspect caractéristique. Ses FLEURS blanches, groupées en bouquets, apparaissent souvent avant les feuilles. Ses fruits, les cerises, sont des drupes qui renferment un NOYAU. Le cerisier commun, originaire d'Asie Mineure, a donné naissance à une centaine de variétés, cultivées dans les JARDINS ou les vergers d'Europe, d'Asie et d'Amérique du Nord. Rouge comme une cerise : très rouge. Pour une poignée de cerises : pour presque rien.

Fruit apprécié de tout temps, la cerise est un symbole de qualité et de bon goût. C'est à cette double qualité que pensait, à coup sûr, Mme de Sévigné lorsqu'elle écrivait, parlant des Fables de La Fontaine : "C'est un panier de cerises : on veut choisir les plus belles et le panier reste vide". Connu comme une eau-de-vie de cerise originaire d'Allemagne, le kirsch est surtout fabriqué, en réalité, avec les fruits du merisier, très abondant dans la Forêt-Noire et les Vosges. Les merises sont peu charnues; par fermentajion et combustion, elles donnent un alcool à l'odeur caractéristique, que les Allemands appellent Kirschwasser : EAU de cerise.

Cerisier

Chacal
CHACAL

Mammifère de la famille des canidés, le chacal tient à la fois du LOUP par son pelage gris et roux, et du RENARD par sa taille, mais sa queue est relativement plus courte. Il vit principalement en Afrique, mais on le trouve aussi dans une zone euro-asiatique, de la Yougoslavie à l'Inde, sous une de ses espèces les plus répandues, le chacal doré. C'est un carnivore nocturne, très timide, qui attaque rarement les ANIMAUX vivants et se nourrit de charognes; il vit à proximité des lieux habités.

Dans la mythologie égyptienne, on représentait le dieu Anubis sous la forme d'un chacal ou encore d'un homme surmonté d'une tête de chacal. Osiris était le dieu de la végétation et s'opposait tout naturellement à Seth, le dieu du DÉSERT. Osiris et Seth étaient frères. Osiris avait apporté aux hommes la civilisation - ce qui lui avait valu le surnom d'ounnofir, c'est-à-dire "l'Être bon". Un JOUR. Seth détrôna son frère et, l'ayant tué, il en dispersa les morceaux. Leur soeur Isis recueillit cesdépouilles et, avec l'aide d'Anubis, elle reconstitua le corps d'osiris, auquel elle conféra, par ses soins, l'immortalité. Anubis devint alors le dieu des tombeaux et de l'embaumement : on trouve son image dans les pyramides et sur les nombreux objets qui accompagnent les momies.


CHAMEAU 6 références trouvées

Le chameau est un mammifère ruminant de grande taille, de la famille des camélidés. Son corps, généralement roux, est recouvert d'une laine grossière et orné de 2 bosses dorsales dans lesquelles l'ANIMAL accumule des réserves alimentaires. Le chameau est un animal très sobre et très robuste qui vit en Asie centrale et sert de bête de somme. On le rencontre notamment dans le DÉSERT de Gobi. Il a, dit-on, un caractère assez difficile.

Dans son évangile, saint Luc dit : "Il est plus facile à un chameau de passer par le trou d'une aiguille qu'à un riche d'entrer dans le royaume des cieux". Cette phrase a prêté à mainte controverse, certains prétendent que le chameau en question serait un simple câble (confusion entre les mots grecs kamelos - chameau - et kamilos - câble), d'autres affirmant qu'il s'agirait non d'une aiguille banale mais de la "porte de l'Aiguille", célèbre à Jérusalem pour son étroitesse...
En 656, Ali, gendre et successeur de Mahomet, remporta près de Bassora une victoire qui consacrait son pouvoir. L'instigatrice du conflit, Aicha, faite prisonnière, fut conduite, sur un chameau, à son vainqueur qui lui fit grâce. On a donné à ce combat le nom de "bataille du Chameau".

Chameau

Chamois
CHAMOIS

Le chamois est un ruminant du groupe des ongulés, très voisin des ANTILOPES. Son corps est court et ramassé, ses pattes longues et fortes, son pelage fauve l'ÉTÉ, noir l'hiver. Sa tête porte 2 petites cornes, fines et droites, recourbées à leur extrémité; situées juste au-dessus des yeux, elles sont striées et très rapprochées. Les chamois vivent dans les Alpes, les Balkans et les Pyrénées où on les appelle isards; ces derniers sont plus petits et leur pelage est brun l'hiver. La CHASSE des chamois et des isards, ANIMAUX en voie de disparition, est interdite dans les parcs nationaux et sévèrement réglementée ailleurs.

Le chamois vit en petites troupes, les hardes, sous la conduite d'une vieille femelle, dans les endroits les plus inaccessibles. L'HIVER, lorsque la NEIGE recouvre la MONTAGNE, il se nourrit de LICHENS, d'écorces et d'aiguilles de PIN. Au PRINTEMPS, amaigri, le poil terne, il descend dans la VALLÉE pour brouter l'HERBE des prés. Le tannage de la peau des chamois, pratiquement abandonné de nos JOURS, s'appelait le "chamoisage", et les ouvriers qui faisaient ce travail des "chamoiseurs".


CHAMPIGNON 10 références trouvées
voir les 2 définitions

Le champignon est considéré comme un VÉGÉTAL inférieur parce qu'il est dépourvu de certains organes de la plante (racine, tige et feuilles sont remplacées par un appareil végétatif unique, appelé thalle) et qu'il n'a pas de CHLOROPHYLLE. Les champignons, depuis celui de couche à la simple moisissure, en passant par la TRUFFE qui pousse entièrement dans la terre, ont des formes et des tailles très diverses. Ils se divisent en champignons comestibles et vénéneux dont l'ingestion est dangereuse et parfois mortelle. Le champignon grandit très vite, d'où l'expression : "pousser comme un champignon".

En août 1945, les Américains, pour contraindre le Japon à la capitulation, avaient lancé sur Hiroshima et Nagasaki les 2 premières bombes atomiques. La paix revenue, ils continuèrent d'expérimenter leur nouvelle arme nucléaire. Ils réunirent à Bikini, petit îlot des ÎLES Marshall, dans le Pacifique, une trentaine de bâtiments de guerre et, après avoir fait évacuer les équipages et les quelques dizaines d'habitants de l'îlot, ils commencèrent leurs expériences. La première bombe fut lancée le 1er juillet 1946. Tous les observateurs s'écrièrent, en voyant la fumée de l'explosion s'élever dans le CIEL : "On dirait un champignon". Le nom de champignon atomique est passé dans le langage scientifique.

Champignon

Chardon
CHARDON

Cette plante, de la famille des composées, aux feuilles et à la tige hérissées d'épines, envahit les cultures : pour limiter les dégâts qu'elle ne peut manquer de provoquer, il faut l'arracher avant que le VENT n'ait répandu ses GRAINES légères. Il existe de nombreuses espèces de chardons, du panicaut nain, qui pousse dans le SABLE des bords de la MER, au grand cardère de 2 m de haut, qui servait, autrefois, à carder la laine (et qui, en réalité, appartient à une famille voisine). Le chardon sauvage est l'aliment préféré de l'ÂNE et d'un petit OISEAU chanteur, le chardonneret. Hérissé comme un chardon : peu aimable. On appelle encore chardons les pointes de fer placées sur les murs pour en empêcher l'escalade.

Au temps de la CHEVALERIE, le chardon figurait dans de nombreuses armoiries seigneuriales. L'Écosse l'a choisi pour emblème. Le très ancien Ordre du Chardon, fondé en 1687 par le roi d'Angleterre Jacques II, est, avec l'Ordre de la Jarretière, la plus importante distinction anglaise. L'ordre comprend le souverain et 16 chevaliers. En architecture, la feuille de chardon a été souvent reproduite, au XVe siècle, dans la décoration des chapiteaux d'église. On la découvre, surmontant les piliers de nombreux édifices religieux de l'époque du gothique flamboyant.


CHAT 11 références trouvées

Le chat est un mammifère carnivore, répandu dans le monde entier. Ses pattes sont garnies de griffes rétractiles et il marche sur ses doigts : c'est un digitigrade. Le chat vit volontiers en compagnie de l'homme. Comme il a un grand souci de son indépendance et de son confort, on l'accuse facilement d'égoïsme. Dans les FORÊTS d'Europe, il existe des chats sauvages qui sont de véritables fauves. On retrouve le mot "chat" dans des expressions familières comme donner sa langue au chat : renoncer à chercher la bonne réponse; avoir un chat dans la gorge : être enroué; il n'y a pas un chat : il n'y a personne; etc.

Les Égyptiens avaient apprivoisé un chat sauvage : le chat ganté, dont descend notre chat domestique, et ils l'honoraient d'attentions tout à fait particulières. Le chat domestique ne fut introduit en France qu'au Moyen Age. Considéré comme un ANIMAL précieux, il figurait souvent dans les inventaires de successions. A l'opposé, certains voyaient en lui l'incarnation du Diable et le considéraient comme l'animal favori des sorcières. En faisant d'un chat le héros de son célèbre conte, Le Chat botté, Perrault a parfaitement traduit le double sentiment de respect et de crainte éprouvé, à cette époque, pour ce félin qui rappelle, par tant de points, son grand frère, le TIGRE.

Chat

Chataignier
CHATAIGNIER

Arbre magnifique dont le tronc, rigoureusement droit, porte des branches largement étalées, le châtaignier pousse dans l'HÉMISPHÈRE nord. Il craint le FROID et se développe de préférence dans les contrées qui ont un ÉTÉ prolongé. Les feuilles du châtaignier sont vert tendre et cirées. Son fruit, la châtaigne, est enfermé dans une enveloppe garnie de piquants Son bois, dur et souple à la fois, sert pour la charpente des toits et la fabrication des fûts. On appelle l'OURSIN "châtaigne de MER".

De nombreux châtaigniers sont devenus célèbres, et certains font encore l'admiration des touristes. Ainsi ceux de Robinson, près de Paris, dont on a aménagé les branches pour former, à différents niveaux, des cabanons où l'on pouvait déjeuner. Celui de Tortworth, dans le comté de Gloucester, en Angleterre, qui a vécu plus de 8 siècles. Celui du mont Etna, enfin, près de la ville d'Acireale, le fameux Castagno de' cento cavalli, ainsi appelé parce que la reine Jeanne d'Aragon, surprise par l'ORAGE, put se mettre à l'abri sous ses branches avec les 100 cavaliers qui l'accompagnaient. Il est vrai que la légende attribuait à ce châtaignier plus de 3.000 ANS d'âge !...


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Dernière modification de cette page le Samedi 13 Août 2011