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Caravelle
CARAVELLE   [histo]3 références trouvées

Au XVe siècle, de hardis navigateurs partirent à la conquête des OCÉANS. Mais, bien plus que la témérité des hommes, la qualité du matériel utilisé explique les grandes découvertes maritimes.

Dès 1416, le prince Henri de Portugal avait fondé une école de navigation. Grâce à leur expérience des bateaux de PÊCHE, les Portugais avaient réussi à construire un voilier de taille imposante : la "caravelle". Il fallait, en effet, pouvoir transporter de l'EAU douce et des provisions en quantité suffisante pour vivre plusieurs semaines. La Santa Maria de CHRISTOPHE COLOMB mesurait 39 mètres de long et 8 mètres de large. Ses châteaux avant et arrière lui permettaient d'affronter les hautes VAGUES. Seul le capitaine disposait d'une cabine, l'équipage, composé d'une quarantaine d'hommes, dormait à même le pont. Quand Henri de Portugal découvrit les Açores, après un voyage de 1.300 kilomètres, sans aucune côte, la caravelle avait fait ses preuves. Pour la première fois aussi, les navigateurs avaient dû se guider uniquement à la BOUSSOLE et à l'astrolabe, instrument qui permettait de déterminer la latitude en visant le SOLEIL ou les ÉTOILES.


Caravelle
CARAVELLE   [mer]3 références trouvées

Navire marchand à deux mâts, en usage à partir du XVe siècle. C'est sur des voiliers de ce type que CHRISTOPHE COLOMB traversa l'Atlantique, et que Magellan entreprit son tour du monde.

"Les navires sont vieux et tout rapetassés", ÉCRIT Alvarez, consul du Portugal qui, en 1518, espionne Magellan et sa flottille. Pourtant, ces bateaux s'apprêtent à accomplir le premier tour du monde, et leur chef s'appelle FERNAND DE MAGELLAN. La caravelle, qui mesure une vingtaine de mètres de long, a une coque large et ventrue, l'étrave ronde, l'arrière volumineux. La figure de proue est remplacée par un beaupré gréé d'une voile déployée vers le bas, la civadière. Le grand mât porte une voile carrée. Pour équilibrer cette voilure, il faut se contenter d'un lest de galets et de SABLE : à la moindre bourrasque, il est prudent de réduire la toile. Magellan et ses officiers logent à l'arrière, dans le château de poupe, l'équipage à l'avant, dans un autre château. L'état des caravelles est si médiocre que le visiteur s'exclame : "Je ne voudrais même pas me risquer jusqu'aux Canaries à leur bord." Pourtant, 37 MOIS plus tard, La Victoire est de retour : elle vient de réussir le premier tour du monde.



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