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Constellation
CONSTELLATION   [scien]11 références trouvées

Groupe d'étoiles qui dessinent dans le ciel des figures facilement reconnaissables à l'oeil nu. Certaines d'entres elles ont longtemps permis aux navigateurs de s'orienter.

L'homme des cavernes avait déjà remarqué que, dans le CIEL nocturne, certains ASTRES demeuraient immobiles et composaient des figures qui ne changeaient jamais. Dès qu'il eut inventé l'ÉCRITURE, voici quelque 7.000 ANS, l'homme grava des représentations de ces figures immuables sur des tablettes d'ARGILE. Par la suite, il a donné des noms à ces images qui lui permettaient de s'orienter la NUIT en regardant le ciel. C'est ainsi que fut nommée Petite OURSE une constellation composée de 7 ÉTOILES qui paraissaient représenter grossièrement un ours et dont la plus brillante indique la direction du nord. La Grande Ourse est une constellation représentant la même figure que la Petite Ourse, mais dont les 7 étoiles sont beaucoup plus éloignées. On compte ainsi des dizaines de constellations dont chacune porte un nom précis : le CHIEN, la Balance, le LION, etc. Celui qui observe le ciel à l'oeil nu, parvient rapidement à reconnaître ces constellations.


Constellations
CONSTELLATIONS   [natur]11 références trouvées

Groupements d'étoiles, parfois très éloignées les unes des autres, mais qui paraissent, vues de la TERRE, à distance relativement égale, Les constellations composent dans le ciel nocturne des figures facilement reconnaissables.

Les savants n'ont pas fini de se disputer au sujet du livre de Job, qui fait partie de la Bible. Pour les uns, cet ouvrage remonte à 5 siècles avant notre ère. Pour d'autres, il compte environ 1 siècle de moins. Quoi qu'il en soit, ce vénérable ouvrage mentionne déjà un groupe de 7 ÉTOILES, toujours présentes dans le CIEL sous nos latitudes, et qui dessinent une figure très caractéristique. Tellement caractéristique que les Romains lui donnèrent le nom de Chariot. Ils voyaient en effet dans cette constellation un char à 4 roues tiré par un attelage de trois BOEUFS. Plus pratiques peut-être, les Chinois, de leur côté, l'avaient appelée la Casserole. Il est incontestable que cette désignation est nettement plus réaliste. Plus poétique, et bien que sa configuration n'évoque guère un plantigrade, un ASTRONOME anonyme lui a donné le nom sous lequel cette constellation est aujourd'hui connue, celui de Grande OURSE.



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