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Charles Dietz
CHARLES DIETZ

L'ingénieur allemand Charles Dietz (1801 - 1888) construit un "remorqueur à chaudière" baptisé Protée, capable de tirer une voiture à 8 kilomètres à l'HEURE. Il ne parvient pas à intéresser le grand public à son invention.

Dietz aimerait expérimenter son Protée en Grande-Bretagne. Mais une loi y interdit "à tous véhicules sans CHEVAUX de circuler, s'ils ne sont précédés d'un homme à pied, muni d'un drapeau rouge et d'une cloche". Il s'installe donc à Paris. Sa machine, dont les 3 roues en bois sont cerclées de liège, peut traîner jusqu'à 2 DILIGENCES en même temps. Un JOUR de 1834, Dietz prend le départ au rond-point des Champs-Elysées. Arrivé à Neuilly, 17 minutes plus tard, il refait le plein d'EAU en 8 minutes avant de repartir pour Nanterre. La foule regarde passer avec terreur ce véhicule étrange. Poursuivant sa route, Dietz met 13 minutes pour grimper la côte de Saint-Germain et 3 fois moins pour la redescendre : il n'a pas de freins ! L'exploit confond ses détracteurs mais reste sans lendemain. Seul, un journaliste voit juste en écrivant : "Les perspectives d'une telle machine sont incalculables".



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