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Gemme
GEMME   [natur]5 références trouvées

Terme général désignant les pierres précieuses comme le DIAMANT, l'ÉMERAUDE, le saphir, le RUBIS, ou semi-précieuses comme l'agate, l'opale, le grenat, la tourmaline, la turqùoise, etc.

Sur le vaste PLATEAU presque désertique de Lightning Ridge, en AUSTRALIE, des centaines d'hommes disparaissent chaque matin à l'intérieur de cavernes qu'ils ont creusées dans le SOL, composé de SABLE fortement compressé. Armés de pics et de pioches, ils se fraient un chemin dans les profondeurs, entassant le sable dans des sacs avant de le monter à l'AIR libre. Leur acharnement a transformé le sous-sol de Lightning Ridge en une gigantesque taupinière. Tous ces hommes travaillent pour leur compte. Ils recherchent une gemme dont les myriades de fissures quasi microscopiques dispersent la lumière qui les frappe, donnant lieu ainsi à un éclatant jeu de couleurs : l'opale. Celle de Lightning Ridge est parmi les plus belles du monde. Parfois, au lieu d'arracher du sable, la pioche rapporte un morceau de roche dans laquelle est emprisonnée une gemme. Une pierre qui récompensera le chercheur de ses efforts et des dangers qu'il affronte dans sa caverne aux parois dangereusement instables...


Gemme
GEMME   [scien]5 références trouvées

Pierre précieuse ou semi-précieuse, parfois très rare, recherchée pour son éclat, ou sa dureté parce qu'elle ne se raie ou ne se casse pratiquement pas.

Dans la célèbre Tour de Londres se trouve une grande salle qui est probablement la mieux gardée du monde et dans laquelle sont conservésles joyaux de la couronne. La pièce maîtresse de cette collection est la couronne que ceignent les souverains britanniques lors de l'inauguration du Parlement. Cette couronne rassemble le plus bel échantillonnage de gemmes qui se puisse imaginer. La pièce maîtresse en est le DIAMANT Star, l'un des plus célèbres du monde. Comme l'ÉMERAUDE, le RUBIS et le saphir, le diamant est une gemme, la plus précieuse de toutes. Mais il existe également des gemmes semi-précieuses, comme la tourmaline, l'opale, le grenat, le zircon, l'aigue-marine... Les gemmes proviennent généralement de roches qui ont été soumises à d'énormes pressions et à des températures très élevées. Ainsi on trouve le diamant principalement dans les CHEMINÉES des VOLCANS, en Afrique du Sud par exemple, et le saphir dans des roches volcaniques.



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