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Vitesse de la Lumière
VITESSE DE LA LUMIÈRE1 référence trouvée

Vitesse constante (environ 300.000 kilomètres à la seconde) à laquelle se déplace la lumière dans l'ESPACE.

Un soir de 1849, sur les hauteurs de Paris, à Montmartre, le physicien Hippolyte Fizeau se livre à un étrange manège. Il a allumé une forte lumière derrière une grande roue comptant 720 dents très régulièrement espacées et tournant à une vitesse constante. Ainsi les dents de la roue découpent la lumière en rayons lumineux séparés. Ces jets de lumière sont captés au mont Valérien, à 8,6 kilomètres de là, par un miroir qui les réfléchit vers leur point de départ. Or Fizeau constate que les jets lumineux ne reviennent pas assez vite du mont Valérien pour repasser dans les intervalles de la roue par lesquels ils ont été émis. C'est la preuve que la lumière partie de Montmartre met un certain temps pour faire l'aller et retour. Pour la première fois un physicien vient de prouver que la vitesse de la lumière n'est pas infinie. Plus tard, on attribuera à la lumière une vitesse de l'ordre de 299.780 kilomètres à la seconde que, pour des raisons pratiques de calcul, on arrondit à 300.000 kilomètres à la seconde.



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