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Palmier
PALMIER 10 références trouvées

On désigne sous le nom de palmiers des plantes ayant l'aspect d'arbres et dont le caractère commun est de posséder de grandes feuilles ou palmes. Ces palmes - du latin palma : paume de la main - sont très effilées, et souvent disposées de chaque côté d'un axe. Le palmier à cire pousse au Brésil et en Argentine : de ses feuilles séchées s'écoule une cire extrêmement dure, qui sert à faire des bougies et des vernis. Le palmier à huile est répandu en Afrique occidentale : ses fruits sont des drupes, les NOIX de palme, dont l'enveloppe donne l'huile de palme, et le noyau, l'huile de palmiste, utilisées toutes deux dans la fabrication des savons.

Les palmes doivent à leur élégance d'avoir figuré très tôt dans les fêtes et cérémonies religieuses. A Athènes, elles étaient la récompense offerte aux vainqueurs des jeux et, depuis, elles symbolisent la victoire. Le 17 mars 1808, au moment même où il organisait l'Université, NAPOLÉON 1ER créa les "palmes académiques", décoration en or ou en argent destinée aux enseignants (et plus tard aux artistes) qui s'étaient distingués dans le domaine culturel; l'ordre existe toujours. La palme a souvent servi, sous le nom de palmette dans la décoration. Dans certaines églises gothiques, des "piliers palmiers" rappellent ce bel arbre des pays chauds.


PAMPLEMOUSSIER

Le pamplemoussier est un arbre de la famille des aurantiacées. Il est cultivé dans les pays chauds, comme la Californie ou Israël, et exige une terre légère et un arrosage bien dosé. Son bois, d'un blanc jaunâtre, est dur et dégage une légère odeur. Ses FLEURS sentent bon. Son fruit, le pamplemousse, est une énorme baie dont l'écorce, orangée, renferme une pulpe jaune ou rose, divisée en quartiers. Le fruit mûr, au goût légèrement ACIDE, est très apprécié des Anglo-Saxons qui le nomment grapefruit. Il a été introduit il y a moins de 40 ans en Europe occidentale, en France notamment, où le pamplemousse est désormais présent sur presque toutes les tables.

Le 29 juillet 1955, les Américains communiquaient à la presse le projet Vanguard qui était leur contribution à l'ANNÉE géophysique internationale et avait pour but le lancement dans l'ESPACE d'un satellite d'observation scientifique. Et, le 17 mars 1958, Vanguard I était lancé avec succès. C'était une petite sphère de 16 cm de diamètre, pesant 1 kilo 47, munie de 6 ANTENNES et de 6 fenêtres, abritant des CELLULES PHOTO-ÉLECTRIQUES. En raison de sa petite taille, ses constructeurs l'avaient baptisée Pamplemousse. Il ouvrait, avec les russes Spoutnik I et III, l'ère de la satellisation.

Pamplemoussier

Panthère
PANTHÈRE 6 références trouvées

La panthère est un mammifère de la famille des félidés, qui ne vit que dans l'Ancien Monde; elle prend le nom de léopard dans l'Ouest de l'Afrique. ANIMAL élancé, à la démarche puissante et souple à la fois, ce félin a une robe jaune tachetée de brun. La panthère noire, du Sud-Est asiatique, est presque entièrement noire, ses taches se distinguant à peine sur le fond. Les panthères vivent solitaires ou en couples. Courageuses et féroces, elles fondent sur leur proie, du haut des arbres où elles grimpent avec une grande agilité. Elles apprécient beaucoup les singes et mangent souvent des animaux domestiques (volailles, CHÈVRES, CHIENS).

Bagheera, une panthère noire, aperçut un JOUR, dans une barque échouée, un panier d'osier dans lequel on avait déposé un petit d'homme. Comme elle avait bon coeur, elle décida d'adopter le bébé et l'appela Mowgli. Malheureusement, elle n'avait pas de lait pour le nourrir. Elle prit donc le panier dans sa gueule et alla le déposer près de la tanière des LOUPS. Les cris de Mowgli, affamé, attirèrent bien vite la louve, qui, attendrie, lui donna aussitôt à téter. A la grande satisfaction de Bagheera, toute fière du succès de sa ruse... Ainsi commence la belle histoire de Mowgli, que RUDYARD KIPLING raconte dans son célèbre Livre de la JUNGLE.


PAON

Les paons sont des gallinacés de la même famille que les COQS, originaires de l'Asie du Sud-Est. Ces oiseaux vivent par couples, le mâle se distinguant de la femelle par un plumage plus brillant et l'extraordinaire développement des plumes qui recouvrent sa queue et qui peuvent atteindre 1 m 10. En les redressant et les déployant, il fait la roue. Le paon a la tête coiffée d'une AIGRETTE qui paraît d'autant plus petite que le cou est très long et le corps robuste. Le paon se redresse en marchant, comme pénétré de son importance. Il vit dans les FORÊTS. La femelle, qui pond de 3 à 5 oeufs, fait son nid à même le SOL. Fier comme un paon : très orgueilleux.

La légende rapporte que la déesse Héra faisait garder l'une de ses prêtresses, pour l'éloigner de Zeus. Argus, son geôlier, possédait 100 yeux, dont 50 restaient toujours ouverts. Hermès, envoyé par Zeus, réussit à l'endormir en lui jouant de la flûte et le tua. En apprenant ce crime, Héra entra dans une grande colère, puis, récupérant les yeux d'Argus, elle les sema sur la queue du paon. Cet ANIMAL lui fut dès lors consacré. Le paon devint, plus tard, symbole de la résurrection chez les premiers chrétiens. Au Moyen Age, on appelait le paon le noble OISEAU et sa chair la viande des preux.

Paon

Papillon
PAPILLON 7 références trouvées
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On donne le nom de papillons à tous les lépidoptères, INSECTES qui ont 4 ailes recouvertes d'écailles colorées et microscopiques. La VIE du papillon se déroule en 4 étapes : l'oeuf, la larve ou chenille, la nymphe ou chrysalide, et le papillon proprement dit. Le papillon aspire le suc des FLEURS avec une trompe flexible. On connaît environ 100.000 espèces de papillons de coloris et de tailles très différents. Certains ne vivent que 24 HEURES, beaucoup 1 ou 2 MOIS. Parmi ceux dont l'existence se prolonge plusieurs SAISONS, certains hibernent en état de léthargie, d'autres émigrent vers des régions plus chaudes. Papillonner : aller de l'un à l'autre.

Certains PAPILLONS sont migrateurs et font de longs voyages d'Afrique jusqu'en Scandinavie et d'Amérique en AUSTRALIE, en passant par les Canaries et l'Europe. Mais, contrairement aux MIGRATIONS des OISEAUX, celles des papillons sont sans retour, sauf chez le "monarque" des États-Unis. En Angleterre, en 1940, dans la ville d'Harpenden, un NUAGE de papillons traversa brusquement un terrain de cricket, obligeant les joueurs à interrompre leur match. La "brasse papillon" est une nage qui évoque le vol du papillon. Il n'est pas recommmandé de déchirer les "papillons" que les agents de police glissent sous les essuie-glace des voitures en contravention.


PAPYRUS

Le papyrus, plante de la famille des cypéracées, se plaît dans les milieux aquatiques. Sa souche rampante porte de longues tiges, dénudées, qui peuvent atteindre 2 à 5 m de hauteur et sont surmontées d'élégantes AIGRETTES. Le papyrus qu'on ne rencontre plus qu'en Italie et au Gabon, en Afrique, poussait en abondance, dans l'Antiquité, sur les rives et dans le delta du Nil. Il était l'une des grandes richesses des Égyptiens. Ceux-ci fabriquaient des cordes, des paniers et des voiles avec ses tiges qu'ils liaient ensemble pour confectionner des embarcations légères.

Le papyrus était considéré en Égypte comme une plante royale, car sa fibre intérieure servait à fabriquer une sorte de papier. Collées ensemble, les lamelles de papyrus formaient des rouleaux sur lesquels les scribes, fonctionnaires chargés des ÉCRITURES, transcrivaient tous les actes de la VIE administrative et religieuse de l'empire. Les scribes jouissaient d'une situation exceptionnelle; c'est grâce à leurs écrits sur papyrus que sont parvenus jusqu'à nous certains textes des anciens Égyptiens, Au début du XVIIIe siècle, on donna le sobriquet de "Papyrus" au financier LAW qui avait INONDÉ la France entière de BILLETS DE BANQUE qui perdirent rapidement toute valeur.

Papyrus

Pâquerette
PÂQUERETTE 3 références trouvées

Lorsque arrive le temps de Pâques, cette petite MARGUERITE colore de ses fleurons jaune d'or entourés de pétales blancs le vert uniforme des prés. Du genre des bellis, elle appartient à la famille des composées. Elle a la particularité d'apporter de la chaux aux terrains sur lesquels elle pousse. Si elle n'est aujourd'hui qu'un des plus jolis ornements du PRINTEMPS, elle jouissait autrefois d'une grande réputation car on pensait qu'elle soignait les douleurs et les affections des voies respiratoires. Nos arrière-grands-parents mangeaient même ses feuilles en salade ou les cuisaient pour accompagner les viandes.

La pâquerette tire son nom du temps de Pâques, sa principale période de floraison. La Pâque est une très ancienne fête que les Juifs célébraient déjà plusieurs siècles avant la naissance de Jésus-Christ. Elle est devenue la fête la plus importante des chrétiens, avec celle de Noël. Si Noël rappelle la venue au monde de Jésus. Pâques célèbre joyeusement sa résurrection 3 JOURS après sa mort sur la croix. A cette occasion, on a coutume de distribuer aux enfants des oeufs durs teints de toutes les couleurs ou des oeufs en chocolat : les "oeufs de Pâques".


PARESSEUX

Les bradypodidés sont des animaux d'Amérique du Sud si lents et si peu actifs qu'ils sont surtout connus sous le nom de "paresseux". Les 2 principales espèces sont l'aï, ou paresseux à 3 doigts, qui vit dans les FORÊTS TROPICALES, et l'unau, ou paresseux à 2 doigts, que l'on rencontre du Venezuela au Brésil. Le premier pèse 4 kilos et le second 9. Ce sont des édentés qui se nourrissent de jeunes feuilles et de bourgeons. Ils ont la tête ronde, sans oreilles, le nez écrasé, les yeux largement fendus. Leurs bras sont très longs, terminés par des griffes puissantes avec lesquelles ils se suspendent aux branches où ils passent presque toute leur VIE. Jusqu'au sevrage, le petit vit accroché au ventre de sa mère.

Les paresseux sont des ANIMAUX arboricoles. Leur façon de se déplacer avec une incroyable lenteur est un phénomène unique dans la NATURE. En effet, ils ne quittent une branche qu'après s'être solidement accrochés sur une autre. Ils avancent d'une façon curieuse, les pattes en l'AIR et la tête en bas. Ils dorment et mangent dans la même position, suspendus par les 4 membres. Sur le SOL, ils rampent toujours avec la même lenteur. Ils sont cependant capables de se défendre vigoureusement avec leurs griffes s'ils sont attaqués. En outre, leur fourrure hirsute abrite une ALGUE qui leur donne une teinte verdâtre, idéale pour le camouflage. L'unau peut vivre en captivité alors qu'on n'a jamais pu y adapter l'aï.

Paresseux

Pavot
PAVOT 1 référence trouvée

Cette plante herbacée, de la famille des papavéracées, originaire de l'Asie, pousse dans les régions chaudes. Le pavot le plus connu en Europe est le COQUELICOT. On extrait des pétales du pavot un produit calmant utilisé en pharmacie pour préparer des sirops et des pastilles contre la toux. Le fruit est une capsule contenant de nombreuses petites GRAINES. Celles du pavot noir donnent l'huile d'oeillette. Le latex qui suinte de la tige, des feuilles et des capsules du pavot blanc contient de l'opium qui, avec un de ses composants, la morphine, est précieux en médecine, mais dont l'emploi abusif est dangereux.

L'opium, drogue connue des fumeurs depuis fort longtemps, fut, en 1840, à l'origine d'un conflit, "la guerre de l'Opium", qui opposa la Chine et l'Angleterre. Venant de l'Inde, il avait été introduit en Chine en quantité limitée à des fins médicales. Mais les commerçants anglais voulurent augmenter leurs profits et intensifièrent leur trafic, malgré l'opposition des autorités chinoises. La contrebande atteignit des proportions telles que l'empereur de Chine prit des mesures sévères pour l'interdire. L'Angleterre y répondit par la force. Et, en 1842, la Chine dut accepter un traité autorisant le commerce et la culture du pavot sur son TERRITOIRE.


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Dernière modification de cette page le Samedi 13 Août 2011